EL SUELO Y EL ESPACIO FLEXIBLE

Desde el campo de la teoría y la investigación proyectual, muchas veces se ha planteado la necesidad de imaginar una arquitectura que responda a las necesidades espaciales cambiantes, que surgen tanto de las variaciones en la conformación del grupo que la habita, como de la evolución de los modos de vida de cada época.
La arquitectura que se construye actualmente, en su gran mayoría, congela los espacios con la rigidez de sus muros e instalaciones inamovibles.

En 1923 la casa Schröder de Gerrit Rietveldt en Utrecht, verdadero manifiesto neoplasticista, ya planteaba tabiques móviles que permitían conformar espacios cambiantes según la necesidad de uso. Un poco más adelante, en 1969, James Stirling en su proyecto para la Escuela de Formación Olivetti en Haslemere, proponía un espacio polivalente que admitía fácilmente distintas configuraciones, utilizando tabiques levadizos. Ya hacia 1977, Renzo Piano y Richard Rogers diseñaban las divisiones verticales y los forjados del Centro Cultural Pompidou de París para que pudieran cambiarse de posición, aunque finalmente la idea no prosperó en el proyecto final.

Estas no han sido las únicas experiencias de planteos de flexibilidad espacial, ni tampoco las últimas. No obstante, sirven para trazar el denominador común de todas ellas: nunca llegaron a extenderse, ni a incorporarse al mercado de la construcción.

Recientemente, en una rueda de prensa de Construmat, fue presentado el proyecto Casa Barcelona. Se trata de una propuesta que vuelve sobre aquel concepto del espacio flexible y adaptable, y que consiste en un desarrollo de proyecto coordinado por Ignacio Paricio, que involucra a cinco empresas y a cinco arquitectos líderes.

Se rediseñarán determinados elementos de la vivienda para producirlos en forma industrial. Combinados, permitirían dotar de máxima versatilidad a la configuración de una casa o piso tipo. La ventana perfectible, el tabique desmontable o móvil, la cocina modular, el baño y la fontanería modificables, y finalmente el pavimento técnico, son el objetivo de cada subproyecto.

El pavimento tiene reservado en este proyecto el rol más importante, y no es por casualidad: es el soporte de todos los otros subsistemas y conduce todas las canalizaciones, de allí su importancia estratégica como elemento coordinador del diseño del conjunto.

Además, el pavimento es pionero en la búsqueda de la flexibilidad espacial. Desde hace años disponemos de sistemas industrializados de suelos elevados y practicables, que ya son parte imprescindible de la organización flexible de las oficinas contemporáneas. Muy probablemente sea también el motor de la flexibilización de la vivienda.

PAVIMENTOS Y SOSTENIBILIDAD

Los pavimentos forman parte de la superficie de contacto de la arquitectura con las personas, y con el ambiente. Intervienen directamente sobre nuestra percepción, hacen a los espacios cálidos, fríos, grandes, o pequeños. Nos dan una idea cierta de las dimensiones de un lugar. Medimos un piso, una casa, o simplemente una sala, por su superficie útil, libre, pisable, pavimentada.

Sobre los suelos se vuelca una buena parte de las intenciones estéticas y la fuerza de un proyecto. Pero no todo termina allí, porque también intervienen en otros aspectos importantes que suelen pasar desapercibidos, por el mero hecho de que no se ven.

En los pavimentos se utilizan materiales de obra gruesa, pero también de acabado, que suelen ser los más impactantes. Como lo señala Xavier Baldrich en su artículo, su participación en el impacto ambiental del conjunto, en la etapa de construcción, puede llegar a superar el cinco por ciento. ¿Cuanto más, si consideramos que durante la vida útil de un edificio ha de sustituirse varias veces?

Todas las superficies horizontales, los suelos por tanto, pueden ayudar a mejorar el desempeño ambiental del uso de los edificios. Sobre ellos inciden distintas forma de energía: lumínica, térmica y sonora, que pueden aprovecharse para reducir los impactos. Un suelo puede captar y acumular calor solar, absorber el sonido y disminuir el ruido, transmitir la luz natural a otros espacios, y todo aquello que la imaginación se ponga por delante.

En este mismo sentido, el mercado nos trae noticias alentadoras. Hay innovaciones tecnológicas expresamente pensadas para optimizar la relación con el medio ambiente. Una empresa líder mundial en el mercado de las moquetas modulares acaba de presentar un nuevo tipo de suelo que es 100% reciclable, y que demanda un 30% menos de materias primas y energía de fabricación. Además, ha rediseñado su comercialización y ya no vende suelos, sino que vende el servicio que sus suelos prestan. En la práctica esto significa que los materiales retornan a fábrica al final de su vida útil y se reciclan, minimizando residuos y consumo de materias primas no renovables.

Por otra parte, Londres será la segunda ciudad en instalar losetas de pavimento especiales en sus aceras (después de Osaka), que ayudarán a reducir la contaminación del aire urbano. El invento es un desarrollo de la Corporación de Materiales de Mitsubishi de Japón, y consiste en una pieza formada por una base de mortero de cemento recubierta por una capa de 1 cm. de espesor, que contiene dióxido de titanio, zeolita y arena, o bien cuarzo y vidrio triturado. El titanio absorbe luz ultravioleta proveniente del sol y convierte los óxidos de nitrógeno -Nx-, en sales inofensivas que se almacenan en el material, o bien se eliminan con el agua de lluvia y lavado. El proceso se produce bajo todas las condiciones climáticas, y permite reducir entre un 10% y un 20% los Nx contenidos en el aire de las ciudades. Estas losetas no son un producto inaccesible, ni mucho menos, ya que su precio se encuentra en el promedio de los pavimentos más baratos y más caros del mercado.



Gerardo Wadel
ARTÍCULO FACILITADO POR LA REVISTA CONSTRUCTIVA E INCLUIDO EN EL NÚMERO DE PAVIMENTOS´00.
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RECOMENDAMOS:
http://www.construmat.com/Fira de Barcelona (Página web de la feria Construmat)
http://www.sistemastdm.com (Página web de Sistemas TDM, empresa especializada en soluciones interiores modulares y flexibles).
The Ecology of Building Materials, Bjørn Berge, Architectural Press, Wolburn MA, 2000.
Green Building Handbook, A Guide to building products and their impact on the environment, Woolley - Kimins - Harrison - Harrison, E & F Spon, New York, 1997.
http://www.interfaceinc.com/us/company/annualreport1999/ (Página web donde se encuentra la información sobre moquetas reciclables).
http://www.mmc.co.jp/english/top_e.html (Página web donde puede hallarse información de las losetas absorbentes de Nx).